Onschadelijke én ziekteverwekkende bacteriën op doucheputjes

Artikel delen

Volgens onderzoek in Duitsland, waarover Alice Klein in NewScientist bericht, leven in meer dan driekwart van de huizen bacteriën die resistent zijn tegen antibiotica. Hygiëne-expert Dirk Bockmühl van de Hogeschool Rhein-Waal in Duitsland en zijn collega’s namen monsters van doucheputjes, wasmachines en naaimachines in 54 woningen. Bockmühl ontdekte antibioticaresistente bacteriën in 82 procent van de huizen, vooral in doucheputjes. Analyse van het DNA laat zien dat er twee keer zo veel antibioticaresistente genen in doucheputjes zaten dan in vaatwassers. De doucheputjes bevatten zelfs vierhonderd keer meer antibioticaresistente genen dan wasmachines. Doucheputjes zijn zo aantrekkelijk voor bacteriën omdat ze lekker warm en vochtig zijn. Ook hebben bacteriën er een constante voedingsbron aan. Ze voeden zich met dode huidcellen en ander organisch materiaal dat mensen van hun lichaam wassen, aldus Bockmühl. De bacteriën in doucheputjes kunnen antibioticaresistentie ontwikkelen doordat ze herhaaldelijk blootgesteld worden aan antibacteriële ingrediënten van zeep en schoonmaakproducten. Het grootste deel van de antibioticaresistente bacteriën in de doucheputjes bestond uit omgevingsbacteriën. Deze bacteriën zijn normaal gesproken niet ziekteverwekkend voor mensen, omdat we waarschijnlijk al regelmatig in aanraking komen met antibioticaresistente bacteriën tijdens ons dagelijks leven. Maar de onderzoekers troffen ook kleine hoeveelheden ziekteverwekkende bacteriën aan. Zo vonden ze onder anderen de multiresistente bacteriën Escherichia coli, die blaasontsteking kan veroorzaken, en Pseudomonas aeruginosa, die longontsteking tot gevolg heeft. Het advies is dat mensen die kwetsbaarder zijn voor besmetting, zoals zwangeren en ouderen, doucheputjes zo min mogelijk aanraken.

Bron: NewScientist/Alice Klein